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动态处理的类型(一): 压缩与限幅

动态处理的类型(一): 压缩与限幅

*翻译自A Brief Tutorial on Dynamics Processing by Jim Odom

编译:周强生

 

压缩/限幅

冲击感、表现响度、表现力(Punch/apparent loudness/presence)——这是三个最常被用于形容压缩器/限幅器的处理效果的词语。

压缩和限幅都是动态范围控制的一种方式。音频信号有很广阔的峰值-平均值信号电平比(有时也会用动态范围来形容,即最大电平与最小电平之差)。峰值信号会导致录音系统或者扩声系统中的设备过载,导致信号失真。

压缩器/限幅器可以说是一种放大器,这台放大器的增益是根据输入信号的大小而定的。你可以设定一台压缩器/限幅器可允许通过的最大电平,因此信号在大于某个设定的电平时(即阀值),增益就会自动被衰减。压缩的功能简单来说就是根据输入电平大小,按照特定比率衰减输出电平的过程。这对于减小乐器或人声信号的动态范围非常有用,避免在录音中出现失真。而在混音过程中,则有助于缩小某个音轨的音量变化。

举个例子,有位歌手表演时在话筒前摇摆移动,导致其音量大小变化非常不自然。压缩器有助于校正这个拾音问题,它会将比较大的声音部分进行衰减以使其和表演的整体声音大小处于相适配的范围内。

压缩器对声音进行多大程度的衰减取决于压缩比例和压缩阀值。 2:1的压缩比通常被认为是轻微的压缩,即对于输入信号高过压缩器阀值的电平,会将其超过阀值部分的电平衰减一半再输出。而压缩比大于10:1的则属于比较重度的限幅。

压缩器的阀值调低时,更多的输入信号会被压缩(假设输入信号电平未经调整)。使用压缩器时要注意避免过度压缩,因为过度压缩会破坏表演原本应有声学动态响应。(尽管如此,有些混音师使用过度压缩来追求意想不到的特别效果,这要另当别论)

 

限幅是指防止输出信号大于设定的电平的处理方式(亦即限制信号幅度的增加)。

 

压缩/限幅器在声音处理中都是极为常用的工具。比如说:

底鼓可能被巨大的电吉他声淹没,即便是将底鼓的电平提升,依然会被“浑浊”的声音淹没。使用压缩器可以令底鼓的声音更加紧致,使其在声压不提高的情况下更具冲击力。

人声通常有较大的动态范围。一首歌曲中,人声信号最大的部分的电平会远远大于人声信号的平均电平。由于信号大小会持续而大幅度地变化,使用调音台推子来控制信号大小是极其困难的。压缩/限幅器能够自动控制电平而不影响表演的精妙和自然。

独奏吉他有时可能会被节奏吉他掩蔽。压缩可以让吉他SOLO越于其他音轨而不需要将推子推到最顶。

贝斯的信号是较难录制的。通过恰当的压缩,可以得到一个稳定的音量及非常漂亮的击弦声(attack),这样贝斯声就不会在混音时被挤出去。利用压缩/限幅器可以给予贝斯以冲击力,使其成为混音作品的低频基础。

 

 

压缩器/限幅器术语

阀值(Threshold)。压缩器的阀值定义了压缩处理在多大的电平时开始工作。当输入信号电平大于所设定的阀值时,就会触发压缩处理。通常来说,当你将阀值的旋钮逆时针旋转时,输入信号就会更早地被压缩(在压缩比大于1:1时)。

比率(Ratio)。压缩比率反映输出电平与输入电平的相对关系。换句话说,压缩比设定了压缩器的斜率。比方说,压缩比设定为2:1,当信号电平高于所设定的阀值时,输入信号电平每增加1dB,压缩器的输出信号仅会增加0.5dB。这就得到了一个0.5dB/dB的增益衰减量。压缩比逐渐增大,最终压缩器会逐渐变为一个限幅器。

 

图一:压缩器曲线。图片来自网络,非原文配图。

 

限幅器(Limiter限幅器是一种用于防止输出电平高于设定阀值的压缩器。例如,将压缩器的阀值电平设置为0dB,而压缩比率设置到最高(将旋钮顺时针拧到尽头),这样压缩器实际上就是一个设定为0dB的限幅器,此时不论输入信号增加多少,输出信号都不会超过0dB。

启动时间(Attack)。启动时间设定了压缩器对输入信号的响应速度。较慢的响应时间使得信号的前期包络在不受压缩(通常称为前期通过)的情况下通过压缩器,而一个快速的启动时间则会在信号达到设定阀值时立即按照设定比率进行压缩。

释放时间(Release)释放时间定义了信号电平在回落至阀值后,压缩器的增益衰减量变为0(即无增益衰减)所需的时间。非常短的释放时间会产生一个非常起伏或者说“紧张”的声音,特别是在像贝斯这样的低频乐器上。而长的释放时间会导致过度压缩的声音,有时被称为“挤压”了声音。所有的释放时间的值在不同的应用中都会很有用,而作为使用者你要做的就是去体验并熟悉不同的设置所带来的不同的声音可能性。

 

图二:数字调音台压缩器插件参数界面。图片来自网络,非原文配图。

 

/软拐点(Hard/Soft Knee)。硬拐点的压缩,会在输入信号电平超过设定阀值时立即按照设定比率进行增益衰减。而软拐点的压缩,在输入信号电平超过阀值时,增益衰减的过程是逐渐建立的,因而会得到更具音乐性的响应特性(只是对于一些人而言)。

自动(Auto)。将压缩器的启动时间和释放时间设置为自动模式,启动和释放时间的调节旋钮将不可操作,压缩器会使用一个预先设定好的启动和释放时间参数。

补偿增益(Makeup Gain)。在对一个信号作压缩处理时,增益衰减往往会导致整体电平变小。补偿增益就是可以补偿因压缩而造成的电平损失(如同重新调整音量)。

压缩器侧链(Compressor Sidechain)侧链的信号插入点是打断了原本压缩器的增益衰减量的检测电路(用另一“侧链”信号来控制压缩器工作)。当这个插入点没有接入任何信号时,输入信号便直接经过压缩器的控制电路。当插入点接入另一信号时,原输入信号路径则被打断。举例来说,我们可以用经过均衡处理的信号接到插入点(即作为侧链信号)作压缩器控制信号,从而可以达到减少人声的“嘶嘶声”的效果。此外,侧链功能一个常见的应用就是当评述员说话或者歌手唱歌时,用压缩器去衰减音乐或者其它背景声的电平,从而让人声更加清晰。这时,压缩器会自动在有人声说话或歌唱时将音乐拉小进行“闪避”。

 

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